jueves, 26 de febrero de 2009

Empaque flexible y sus materiales mas comunes

Breve descripcion del Empaque Flexible:

Se llama empaque flexible los materiales que se pueden transformar en laminas, que ya sea solos o en conjunto (estructuras) y que se presentan en primera instancia como rollos o bobinas para ser transformados en bolsas o pliegos con la finalidad de contener un producto para mantener o resguardar su integridad.
Regularmente es usado como envase primario pero tambien se puede presentar como empaque secundario (bolsa docenera) y hasta embalaje (sacos).

Materiales que se utilizan en el empaque flexible:

Dentro de los materiales que al momento se utilizan y que se prevee a un futuro proximo y lejano se seguiran usando prevalecen los polimeros (polietilenos de varias densidades, poliesteres, polipropilenos, PVC etc.), el aluminio (como lamina o metalizacion), los papeles, el celofan, las parafinas, los adhesivos (con y sin solvente) las tintas y los solventes.

Polietilenos: Estos constituyen la mayoria (en porcentaje por peso) de los materiales flexibles usados en el mundo, son exclelentes para laminar materiales, dar cuerpo a las estructuras y para sellado, lamentablemente no ofrecen ninguna barrera significativa al vapor de agua y al oxigeno a menos que sean modificados con otros componentes o polimeros de otros tipos durante su proceso de extrusion. Para empaque flexible se pueden extruir por cortina y por soplado (blow extrussion) que puede a su vez ser por proceso de una sola capa o de varias capas en cuyo caso se llama coextrusion.

Polipropilenos: Conforme han avanzado tecnologicamente se han converrtido en la tendencia a seguir, se han desarrollado altas barreras, bajos grosores, mejoras en la resistencia y mejores apariencias ademas del precio, se podria decir que son los materiales que dominan la industria del empaque en cuanto a desarrollos. Su limitante radica en que son muy susceptibles a deformarse en el proceso de transformacion, empaque y sellado por su sensibilidad a la temperatura, requieren de maquinaria de empaque de alta presicion.

Poliesteres: Tambien llamados Nylons (por ser la marca del poliesterde Dupont) se destacan por su resistencia a las altas temperaturas a la hora de sellar y la hora de congelar, poseen buenas barreras cuando son metalizados y exelente maquinabilidad ademas de buena resistencia al rasgado y ponchadura.

Aluminio: La mejor de las barreras, aun que esta depende en gran parte de el manejo que se la va a dar al producto (muy facilmente se fractura en los dobleces) y a la calidad del productor pues presentan una cantidad definida de agujeros (pin holes) por metro cuadrado y cuando esta supera los estandards de la industria la barrera se compromete. Por ser un metal su precio es muy alto en comparacion con los demas materiales flexibles.

Adhesivos: Son de dos tipos, los con solventes que se usan para industria que no requiere contacto con alimentos y altos niveles de adhhesion (bond) y los sin solventes que son de relativa reciente utilizacion y que son usados para unir sustratos (capas de materiales) de estrucuturas para la industria de alimentos.

Papeles: Sirven para dar aspecto, ayudar a eliminar memoria (que el material se resista a permanecer doblado), dar cuerpo y como capas absorventes. Cuando son brillantes para impresion llevan por fuera un recubrimiento de caolin, loshay de distintos tipos como kraft, tissue etc.

Celofanes: Se fabrican a partir de cululosa (similar al papel) y antes del surgimiento de los poliesteres y polipropilenos eran la opcion que habia para poder empacar alimentos, actualmente estan en desaparicion dado que por sus carcteristicas y precio no puede competir con con materiales mas modernos su demanda es menor y ya hay solo pocos productores.

Parafinas: Estas se usan como capas sellantes en caliente y antes de la tecnologia de los adhesivos se usaba para laminar sustratos para la industria de alimentos pero daban un bond muy debil. Su barrera es baja y son muy sensibles a la temperatura.

Tintas: Son pigmentos de color que disueltos en un solvente se adhieren a la superficie del empaque (ya sea por fuera o por dentro) para dar los efectos deseados en la impresion. En conjunto con los costos de desarrollos de artes graficas son la parte mas cara gramo por gramo de costo total del empaque. Hay tintas genericas o basicas (cyan, magenta, amarillo y negro) de las que se forman todas las demas y tintas directas como las que son emblematicas de una marca como el rojo Marlboro. Hay tambien tintas para rotograbado y flexografia que son las dos formas de impresion industriales en nuestra region centro americana, hay empresas que estan ya ofreciendo impresion inkjet para empaque flexible.


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